Depresión

Nuestros modelos psicológicos y biológicos de los trastornos del estado de ánimo sugieren un continuo entre la ansiedad de larga data y la depresión. En la ansiedad, la persona piensa “¿Qué pasaría si ocurre X?” Pero en la depresión, la persona asume el peor resultado como inevitable. Es interesante que la ansiedad y los trastornos depresivos responden positivamente a los mismos medicamentos y Terapias cognitivo-conductuales.




Síntomas Depresión

Hay una serie de características de la depresión: agotamiento físico y mental, sensación de tristeza o vacío, y desinterés en las experiencias que antes le resultaban placenteras. Puede haber aislamiento social, cambios en el apetito, ganancia o pérdida de peso, y un cambio en el patrón del sueño con escaso o excesivo sueño. Las personas hablan de sentirse inútiles y culpables, son incapaces de concentrarse y pueden tener pensamientos sobre la muerte.
Las personas con síndrome de Asperger parecen vulnerables a sentirse deprimidos, uno de cada tres niños y adultos tienen depresión clínica (Ghaziuddin et al 1998; Kim et al 2000; Tantam 1988a; Wing 1981). Las razones de las personas con síndrome de Asperger para estar deprimidas son muchas e incluyen consecuencias a largo plazo sobre la sensación de autoestima, el agotamiento mental al no sentirse aceptados e incomprendidos por tratar de tener éxito social, sentimientos de soledad, al ser atormentados, las burlas, el acoso y al ser ridiculizados por sus pares, y un sesgo cognitivo que es pesimista, centrándose en lo que podía salir mal. He escuchado a los adolescentes con síndrome de Asperger que están clínicamente deprimidos y se escucha a menudo el comentario: “Siento que no pertenezco a ninguna parte.” La depresión puede conducir a una retirada grave del contacto social y a pensamientos que sin éxito social, la vida no vale la pena.
Las personas con síndrome de Asperger a menudo son perfeccionistas, tienden a ser excepcionalmente buenas en darse cuenta de los errores, y tienen un temor evidente al fracaso. Hay una relativa falta de optimismo, con una tendencia a esperar el fracaso y no ser capaz de controlar los acontecimientos (Barnhill y Smith Myles, 2001). A medida que el adolescente con síndrome de Asperger consigue una mayor madurez intelectual, esto puede estar asociado con un mayor conocimiento de ser diferente y una autopercepción de ser irremediablemente defectuoso y socialmente un estúpido.
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Algunas de las características del síndrome de Asperger puede prolongar la duración y aumentar la intensidad de la depresión. La persona con síndrome de Asperger no puede revelar sus sentimientos internos, prefiriendo retirarse a la soledad, evitando la conversación (sobre todo cuando la conversación es sobre sentimientos y experiencias), y trata de resolver la depresión con el pensamiento subjetivo. Los neurotípicos son mejores y más seguros de sí mismos, manifestando sus sentimientos y pueden hacer saber a otra persona que pueda dar una opinión más objetiva y actuar como un restaurador emocional. Los familiares y amigos de una persona neurotípica pueden ser capaces de detener temporalmente y en cierta medida a aliviar el estado de ánimo con palabras y los gestos de confianza y afecto. Ellos pueden ser capaces de distraer a la persona que está deprimida iniciando experiencias agradables, o el uso del humor. Estas estrategias de rescate emocional son a veces menos eficaces en las personas con síndrome de Asperger, que tratan de resolver los problemas personales para los que el afecto y la compasión pueden no ser tan eficaces como un restaurador emocional.





Los signos de la depresión pueden ser los mismos de los niños y adultos neurotípicos, pero los médicos que se especializan en el síndrome de Asperger han señalado otra característica que puede ser indicativo de esta depresión. El especial interés de la persona con síndrome de Asperger a menudo se asocia con el placer y la adquisición del conocimiento sobre el mundo físico más que el mundo social. Sin embargo, cuando la persona se deprime el interés puede llegar a ser morboso, y la persona se vuelve preocupada por los aspectos de la muerte.
A veces, la razón del cambio en el foco de interés en lo macabro puede ser desconcertante, pero es el intento del niño para comunicar su confusión, tristeza y la incertidumbre acerca de qué hacer. En su libro sobre el autismo y el síndrome de Asperger, Pat Howlin describe a Joshua, cuyo padre era un camarógrafo de noticias en misión de guerra. Su padre había desaparecido durante varios días y la familia estaba muy preocupada. Joshua comenzó a hacer incesantes preguntas a madre sobre las armas utilizadas por cada lado, y cuántas personas estaban siendo asesinadas. Durante este tiempo de angustia para la familia, Joshua no expresó preocupación ni buscar consuelo de sus familiares. Al regreso de su padre, quería saber cuántos cuerpos muertos había fotografiado. Cuando se le preguntó a Joshua acerca de su aparente falta de preocupación o compasión, dijo que era consciente de que su madre y su hermana estaban molestos pero no fue capaz de tranquilizarlos, dado que no sabía lo que le había sucedido a su padre, y él no quería decir una mentira -no sabía qué decir más que su interés y preguntas mórbidas que eran en realidad “un grito de ayuda” y su intento de tratar de comunicarse y entender sus propios sentimientos (Howlin 2004). Los padres y los médicos pueden tener que mirar más allá del foco de interés y reconocer un trastorno del estado de ánimo (ansiedad o depresión) que se expresa en una forma no convencional, pero de una manera que se puede esperar en alguien que tiene dificultades para entender y expresar emociones).
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Pensamiento de Suicidio

La experiencia clínica confirma que algunos adolescentes y adultos con síndrome de Asperger que están deprimidos clínicamente pueden considerar el suicidio como una forma de poner fin al dolor emocional y la desesperación. La persona planea cuidadosamente un medio de suicidio durante días o semanas. Sin embargo, los niños y algunos adolescentes con síndrome de Asperger pueden experimentar lo que describo como un “ataque suicida”, una decisión estímulo de momento para poner un dramático final a la vida. Liliana, un adulto con síndrome de Asperger, conceptualizó su intensa depresión como “una migraña del alma”.
Reconocemos la ocurrencia de un ataque de pánico en las personas normales, lo cual puede ocurrir muy rápidamente y ser imprevisto, la persona tiene una sensación repentina y abrumadora de ansiedad. En un ataque de depresión, la persona con síndrome de Asperger tiene una sensación repentina y abrumadora de depresión y no puede haber un intento impulsivo y dramático al suicidio. El niño puede de repente ponerse delante de un vehículo en movimiento o ir a un puente y saltar desde una altura para poner fin a su vida. Los que han estado con la persona pueden no haber identificado ningún pensamiento conspicuos precedente depresivo, sino una irritación de menor importancia, como al ser objeto de burla o de cometer un error, puede desencadenar una reacción emocional intensa, un ataque de depresión. La persona puede ser contenida y se le impidió lesionarse y notablemente un poco más tarde, por lo general vuelve a su estado emocional normal, lo cual no es indicativo de una depresión clínica severa.





Cuando una persona está deprimida, también existe el riesgo de autolesión. Nita Jackson explicó en su autobiografía:
Otra cosa acerca de la depresión es que cualquier cosa puede causar un desgarro: una canción, una secuencia de acordes, una imagen, un objeto fuera de lugar, una mota de polvo en un marco.. y entonces todo lo que puedo pensar es en cómo escapar del dolor en mi cabeza, de la que la única vía es a través de lo físico. La autolesión puede tomar muchas formas. No sólo maquinillas de afeitar y cuchillos. (N. Jackson 2002 , p.63)
No siempre es cierto que las personas con Asperger son egoístas e indiferentes. Algunos de mis amigos asperger dicen con respecto a la automutilación mantenerlo en secreto, porque no quieren molestar a sus familias. (N. Jackson 2002 , p.63)
El tratamiento para una depresión clínica convencional en una persona con síndrome de Asperger debe ser una combinación de medicación, Terapias cognitivo-conductuales y programas para alentar mayor éxito social, la autoestima y una perspectiva más optimista de la vida.
The Complete Guide to Asperger’s Syndrome

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